Bienvenidos a Fenómeno Phi Studio

Bienvenidos a Fenómeno Studio. En este primer artículo, explicaré el porqué del «fenómeno phi», en qué consiste este efecto y por qué es tan importante en el cine.

El fenómeno phi (φ) es una ilusión óptica que genera nuestro cerebro haciéndonos creer que una figura fija está en movimiento.  La escuela de la Gestalt, de hecho, definió y acuñó este término en 1912, sirviendo a su vez para demostrar algo importante: la percepción va más allá de nuestros sentidos, de lo que vemos u oímos.  En realidad, es una mera interpretación de nuestro cerebro.

Sin duda, el tema es mucho más interesante de lo que nos puede parecer.  A todos nos impactan este tipo de imágenes en las que figuras asombrosas de las formas y colores más diversos parecen temblar, moverse, balancearse tímidamente ante nosotros… Saber que este movimiento no es real supone un pequeño impacto que nos obliga a cuestionarnos varias cosas .

Fue Max Wertheimer (1880-1943), uno de los fundadores de la Escuela de la Gestalt, quien describió por primera vez el llamado fenómeno phi en el ámbito de la ciencia.  Lo hizo a través de un estudio titulado Estudios experimentales sobre la percepción del movimiento (1912) con el que sentó las bases de la psicología de la percepción.

Max Werheimer

Así que, como ocurre con la mayoría de los descubrimientos, por casualidad el Dr. Wertheimer encontró un estroboscopio en una estación de ferrocarril.  Tras aquel curioso descubrimiento, se preguntó qué había creado aquel fascinante fenómeno.  Sabía que este juego de figuras geométricas no estaba en movimiento. 

Sin embargo, sus ojos le decían que sí.  Llamó a esto «fenómeno φ(phi)», para distinguirlo del β (beta), en el que un estímulo tiene una capacidad real y lógica de moverse.Algo estaba ocurriendo en este tipo de figuras y el Dr. Wertheimer quería entender cuál era la causa.

El fenómeno phi difiere de las ilusiones ópticas clásicas en varios aspectos.  Para empezar, lo que suele haber es una sucesión de cifras similares.  Se trata de imágenes fijas; sin embargo, si estas imágenes se reproducen ante nuestros ojos una a una y a cierta velocidad, tenemos la sensación de que se mueven, cuando en realidad no es así.

Max Wertheimer demostró que si mostramos una sucesión de imágenes estáticas a una velocidad determinada, nuestro cerebro lo interpreta como algo que está en movimiento.

Este fenómeno está a su vez relacionado con la persistencia retiniana.  Este concepto se basa en la idea de que las imágenes permanecen «impresas» en nuestra retina durante un pequeño fragmento de segundo.  Si pasamos rápidamente muchas imágenes por delante del ojo humano, el cerebro no será capaz de diferenciar una figura de otra de forma aislada.

Esto significa que acaba interpretando (erróneamente) que se trata del mismo objeto en movimiento.

Eadweard Muybridge

Es importante subrayar que el fenómeno Phi no fue una innovación de Max Wertheimer para el mundo de la psicología científica.  De hecho, este tipo de experiencia perceptiva ya se conocía en el campo de la fotografía.  De hecho, uno de los exponentes más conocidos fue el fotógrafo inglés Eadweard Muybridge (1830-1904).

Su obra fue revolucionaria para su época.  Corría el año 1878 y Muybridge ya había inventado lo que llamó cronofotografía.  Uno de sus trabajos más conocidos fue fotografiar los movimientos de un caballo (El caballo en movimiento) y su jinete durante una carrera utilizando 24 cámaras alineadas en la pista.  Tras obtener y revelar las imágenes, supo que exponerlas a cierta velocidad generaba movimiento real y que si las imágenes se mostraban a una velocidad suficiente y se repetían una vez alcanzado el último fotograma, daba la ilusión de movimiento.  He aquí, pues, lo que se conoce como una de las primeras películas del mundo, con la impresionante duración de 3 segundos.

Cabe señalar que estas investigaciones de Max Wertheimer y su teoría del fenómeno phi contribuyeron al desarrollo del cine, al que siguieron los fotogramas clásicos.

La animación y el cine son posibles gracias a esta limitación de nuestra percepción visual.  Debido a esta peculiaridad de nuestra visión, experimentamos un espectáculo falseado por nuestros sentidos.

¿Por qué he llamado a mi estudio Fenómeno Phi?

Quería combinar mi pasión por la fotografía con mis estudios recientes sobre montaje cinematográfico.

Y mi logotipo (gracias al gran trabajo de Gionata) es en realidad un fotograma del famoso Caballo en movimiento de Muybridge.

«La fotografía es la verdad y el cine es la verdad 24 veces por segundo» (Jean Luc Godard)

Muchas gracias por su tiempo, pronto un nuevo artículo.

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